美国圣诞节是怎样来的?

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  圣诞节是基督教世界最大的节日。一般认为12月25日作为圣诞节可能开始于公元336年的罗马教会。4世纪初,1月6日是罗马帝国东部各教会纪念耶稣降生和受洗的双重节日,即上帝通过耶稣向世人显示自己。这一天又是罗马历书的冬至节,意味着万物复苏的开始。可能由于这个原因,罗马教会才选择这一天作为圣诞节。后来,因为各地教会使用的历书不同,具体日期不能统一,于是就把12月24日到第二年的1月6日定为圣诞节节期(ChristmasTide),各地教会可以根据当地具体情况在这段节期之内庆祝圣诞节。在欧美许多国家里,人们非常重视这个节日,把它和新年连在一起,而庆祝活动之热闹与隆重大大超过了新年,成为一个全民的节日。12月24日平安夜、12月25日圣诞节的主要纪念活动都与耶稣降生的传说有关 。 圣诞老人的由来 圣诞节当然少不了圣诞老人,根据圣经记载,书中并没有提起这一号人物。到底他是如何成为圣诞的主角之一呢? 相传在一千六百多年前,荷兰巴里地方有一个老人,名叫尼古拉斯,他一生最爱帮助贫穷的人家。其中有一次他帮助三个贫穷的少女,送她们三袋金子以逃过被卖的不幸。 到了一八二二年,由荷兰传教士把这位伟大慈善家的故事传到美国,装扮圣诞老人渐渐地流行于世界各国。根据调查,以上故事还有下文;当尼古拉斯偷偷把其中一袋金子送给其中一名女子时,他把金子从其中一个窗户扔进去,恰好掉进晾在壁炉上的一只长袜中。于是,将礼物放在圣诞袜子的送礼方法便传到至今。 在平安夜里,孩子总会把一双双色彩缤纷的袜子挂在床头,然后在袜子旁边放杯热牛奶让圣诞老人喝,以让劳苦功高的圣诞老人解渴,并送份大礼给自己。 圣诞树的由来 圣诞树一直是庆祝圣诞节不可少的装饰物,如果家中没有圣诞树,就大大减少了过节气氛。关于圣诞树的来源有多种不同的传说。 其中一个是说:大约在十六世纪,圣诞树最先出现在德国,德国人把长青的松柏枝拿到屋中去摆设,将之成为圣诞树。后来,由德国人马丁路德把蜡烛放在树林中的枞树枝,然后点燃蜡烛,使它看起来像是引导人们到伯利恒去。而近今日,人们已经改用粉色的小灯泡了。 另一个传说记载。在很久以前,曾有一位农民,在圣诞节那天遇到一个穷苦小孩,他热情地接待了这个儿童。儿童临走时折下一根松枝插在地上,松枝立即变成一棵树,上面都挂满礼物,以答谢农民的好意。 圣诞树真正出现在圣诞节时,首先见于德国,之后又传入欧洲和美国,并以其优美的姿态,成为圣诞节不可缺少的装饰。圣诞树的种类繁多,有天然松柏圣诞树、也有人造圣诞树及白色圣诞树。 每棵圣诞树上都挂满琳琅满目的装饰品,但每棵树的顶端必定有个特大的星星,象征三博士跟随该星而找到耶稣,而且也只有该家庭的一家之主可以把这棵希望之星挂上。

  圣诞节是美国最大、最热闹的节日,每年的12月25日全国都会沉浸在圣诞的气氛当中,不仅基督徒,非基督徒也一同欢庆这个喜乐的节日。圣诞节在美国也被政府定位公众假期。 圣诞节是美国人向往的一个热闹非凡的节日,就像中国对待春节一样被美国人重视。可以说从感恩节过后的第二天,美国人就开始为圣诞节大忙特忙起来。每家商店都是人流滚滚,商人们也非常努力地推销他们的各种货物,普通入也愿意趁此机会弃旧更新。 圣诞节期间美国各地教会都会举办崇拜庆祝活动,举办很多大型小型的音乐演出,表演圣剧,讲圣经故事,唱赞美诗。有些人还在家中摆起“圣诞马槽”。所谓“圣诞马槽”,就是用纸搭一个小洞,上撤白粉象征皑皑白雪,洞中放上自制马槽,槽里摆上耶稣像,有时旁边还摆上约瑟和马利亚的像。洞前点燃蜡烛,供上鲜花。“圣诞马槽”既可用来赞美上帝,也可供亲友们观赏。 在圣诞夜里,美国有一个有趣的传统活动——“报佳音”。它象征天使在伯利恒郊外向牧羊人报告基督降生的喜讯。当深夜来临,教堂里的唱诗班就挨家挨户地来到教徒家门前齐声唱起圣诞颂歌。于是这家人就要走出门来热烈地应酬他们,加入歌唱。结束后,主人把大家邀入屋中,以茶点招待。说笑一番后,唱诗班就再到别人家去唱。这时,主人一家也往往随同前去。“报佳音”的队伍就愈来愈大,他们一家家地唱下去,欢乐的气氛有增无减,常常持续到天明。 待到圣诞节黎明时,熟人们相见,都要亲切地互致问候。但他们不是像往常那样说声“早安”,而是说“圣诞快乐”。确实,圣诞节这一天,人们个个兴高采烈,家家户户、大街小巷都要举行各种庆祝活动。 美国圣诞节时的圣诞树被装饰得琳琅满目,关于圣诞树有一个美丽的传说,在一个大雪纷飞的圣诞夜里,有个穷孩子无家可归,又冷又饿。但他幸运地遇到一位善良的农民,将他带回家中,让他在炉火旁度过了一个愉快的圣诞夜。满心感激的孩子临行前折了一段杉树枝插在地上,杉树枝立刻就变成一株小杉树。孩子对农民祝福说:“从今后,年年此日礼物将挂满枝头,留下这棵美丽的杉树,报答您的善心。 每逢圣诞节,人们便要在小杉树或小松树上挂满礼物、彩花和彩灯(传统习惯是挂蜡烛,后来为了避免失火,就用彩灯取而代之),树顶还装上一颗大星。最初这些装饰品都是具有象征意义的,树上的蜡烛象征耶稣是世界的光明,树顶上的大星则代表耶稣降生后将三位东方贤士引到伯利恒的那颗星。当彩灯点亮后,圣诞树光华四射,分外迷人。这时大人们会站在一旁欣赏圣诞树,孩子们更是手舞足蹈,甚至手拉手地围着圣诞树跳起欢快的舞蹈。有时做游戏,一家人蒙上眼睛,轮流到圣诞树前摸彩,取得自己的礼物。

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